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Matrimonio de conveniencia: el lagarto y la orijama

La orijama, una planta endémica canaria, necesita que el lagarto engulla sus semillas para mantener su población. Científicos investigan qué pasa cuando estos reptiles son escasos o se extinguen. Esta es la historia de un matrimonio de conveniencia que lleva milenios funcionando, pero al que la humanidad se lo ha puesto muy difícil. Los consortes, especies endémicas de las islas Canarias, son una planta arbustiva llamada orijama y los lagartos del género Gallotia. Los términos de su relación están claros: la orijama -su nombre científico es Neochamaelea pulverulenta– da sus frutos a los lagartos, y estos, al digerirlos, dispersan las semillas. Los problemas empezaron cuando los primeros ‘canarios’, que llegaron a las islas hace unos 2000 años, se comían los lagartos; en el siglo XV irrumpieron los conquistadores, con gatos y ratas. El resultado es que hoy muchas especies de Gallotia están extintas o amenazadas. ¿Cómo lleva su falta la orijama? Un grupo de investigadores de la Estación Biológica de Doñana (CSIC) estudia la situación usando desde marcadores moleculares a minúsculas radio-mochilas para lagartos. Su trabajo arrojará luz sobre cómo coevolucionan estas especies. A Alfredo Valido, que ideó el proyecto, y a su colega Pedro Jordano les fascinan los lagartos […]

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